Eva Dickson, a kalandor

Szerző: | 2024. 05. 22. 17:55

Olvasási idő: 7 perc

„- A nők manapság lehetetlenül viselkednek! Vörösre festik a körmüket, szőkítik a hajukat, pezsgőt vedelnek vagy addig cigarettáznak, amíg az ujjbegyeik megbarnulnak a nikotintól. Már nem is szülnek. Nézzen magába, madame, miben jó?

– Tudok vezetni – válaszoltam.

– Autót vezetni! Minden művelt ember tud autót vezetni, bridzselni és táncolni. Ez egyszerűen hozzátartozik az általános műveltséghez – kiáltottak fel az asztalánál ülő férfiak.

– De én innen Nairobiból fogok elautózni Stockholmba. Lefogadom, hogy ezt ti nem tudnátok!

A fogadásba végül mindenki belement. Megegyeztünk, hogy aki veszít, pezsgővel kínálja az egész bandát.”

Ez a beszélgetés – amelyre Eva Dickson Egy Éva a Szaharában – Kalandok a forró vidéken című útleírásában visszaemlékezik – 1932-ben, egy vacsora közben zajlott a nairobi European Clubban. Dickson a könyvben így írja le a közelgő kaland előtti érzést: “Akkor elég keveset tudtam Afrikáról – de a Szahara név leírhatatlanul lenyűgözően, leírhatatlanul romantikusan, leírhatatlanul izgalmasan hangzott a fülemben.”

Ha Afrika ismeretlen is volt számára, annál többet tudott az autókról és a vezetésről. Eva Dickson első férje, Olof Dickson raliversenyző ismertette meg feleségét a sportággal. Mindketten együtt versenyeztek, és néhány évig Eva Dickson a svéd motoros elithez tartozott. Merész, de egyben vakmerő sofőrnek tartották.

Eva Dickson fogadása sikerült. Ő lett az első nő, aki keresztülvezetett a Szaharán.

Femme fatale és a repülés úttörője

Eva Dickson 1905-ben Svédország egyik leggazdagabb családjába született. Apja Albert Lindström, az ország kiváló versenyló tenyésztője volt, anya Maria Lindström háziasszony. A Linköping melletti Ljung kastélyban nőtt fel, ahol bátyjával, Åke-vel szabadon barangolhattak. 1916-ban a család Stockholmba költözött.

Eva Dickson, 1936

Fiatal korában az 1920-as években a svéd társasági életben végzet asszonyaként megismert Eva szerette sokkolni kortársait. Alig húszévesen ismerkedett meg férjével Olof Dicksonnal, aki bevezette őt a ralivezetés rejtelmeibe. 1928-ban született meg fiúk, Åke, akit “Dicke”-nek hívtak.

Eva Dickson vándoréletének kiindulópontja egy párizsi és római autós kirándulás volt Ezután egyre többet és többet akart utazni, ami miatt a házaspár kapcsolata megromlott. 1932-ben Eva elvált férjétől és szinte gyökértelen életet élt. Az autója vált az otthonává.

Afrikai utazásának oka az volt, hogy meglátogatja barátait, többek között Bror von Blixen-Fineckét, akit bátyja, Åke Lindström ismert meg, amikor Afrikában élt az 1920-as években. Bror von Blixen báró találkozott Evával és barátjával, Litan Bennich-cel a tanganyikai Babatiban, hogy körbevezesse őket. A 46 éves Blixen-Finecke neves nagyvadvadász, szafari túrák és tudományos expedíciók szervezője volt. Az akkor 27 éves Eva Dickson egyből megbabonázta a nőcsábász hírében álló Blixen-Fineckét.

Az akkori felesége, Cockie Birkbeck ekkor éppen otthon volt Angliában, hogy meglátogassa édesanyját. Eva Dickson és Bror viszonyt kezdett. Eva tisztában volt vele, hogy nehéz megtartani egy olyan férfit, aki folyamatosan új nőkre vadászik, de ezúttal von Blixen esett csapdába.

A barátnők héthetes szafarira kísérték a híres vadászt a Serengetibe, a világ legnagyobb vadrezervátumába. Ezután történt a kalandos utazásról szóló fogadás Nairobiban..

Miután Blixen felesége visszatért Angliából, kényszerítette férjét, hogy válasszon közte és újdonsült szerelme között. Ő Évát választotta. Első feleségére, Karen Blixenre emlékeztette, aki szintén kalandvágyó, rettenthetetlen és független volt. (Karen Blixen a 20. századi dán irodalom fontos alakja, magyarul is megjelent regénye – Volt egy farmom Afrikában – az alapja Sydney Pollack 1985-ös Távol Afrikától című filmjének)

1932 nemcsak a Szaharán átvezető drámai utazás éve volt. Ebben az évben Eva Dickson lett a harmadik svéd nő, aki pilótaengedélyt szerzett.

Eva Dickson

Nairobi – Stockholm utazás

Dickson először is vásárolt egy nyitott, négyüléses Chevrolet-t, amit felszerelve vizes zsákokkal, olajhordókkal, szúnyoghálókkal, alkatrészekkel, benzines hordóval, élelmiszerrel és főzőedényekkel. Útitársa Hassan Ali lett, akivel Eva az indulás napján találkozott a kenyai fővárosban. Felajánlotta, hogy elkíséri a nőt a veszélyes utazásra.

Kenyán és Ugandán keresztül eseménytelen útjuk volt, de később a kalandorok kudarcokba ütköztek. Az autógumik a melegtől megdagadtak és felrobbantak. Eva maláriás lett: lázzal, testfájdalmakkal, hidegrázással és hányingerrel küszködött. A szabad ég alatt aludtak a csontig hatoló afrikai éjszakákon. A napok a volán mögött unalmasan teltek, Eva gyakran tizenkét órát egyfolytában a rossz utakon. Csak azért álltak meg, hogy egyenek, ami legtöbbször főtt, rágós csirkéből és konzervből állt, vagy megjavították az autót, kereket cseréltek. Eva Dickson útleírásában állandó szomjúságról és éhségről mesél, amit a tűző napon a Szahara homoktengerében átélt. A fogadás azonban űzte-hajtotta előre.

Amikor Észak-Csádba értek, az autósokat egy híd hűlt helye fogadta egy folyón. Egy kölcsön lóval és három főtt tojással, Dickson két napig lovagolt, amíg elért a francia parancsnokhoz Bongorba, aki a hídépítésért volt felelős. A parancsnok barátságos volt, és azonnal utasított 900 embert, hogy építsék fel az új hidat. Három nap alatt elkészült.

Visszatérve az útra, 40 fárasztó nap után végre elérték Algírt a Földközi-tenger partján. A fogadást megnyerték, és Eva lett az első nő, aki áthajtott a Szaharán. Az útja folytatódott, egészen Svédországba, ahol a stockholmi Royal Automobile Club fogadta.

Eva az utazásáról hosszú cikksorozatot írt  a Vecko-Journalen-be. Ez az újság később hadi tudósítóként is foglalkoztatta őt, többek között háborús riporterként a megszállt Abesszíniában (a mai Etiópia) is dolgozott.

Dickson-ban fellángolt a kalandvágy, könyvében hosszan írt arról a nyugtalanságról, ami újabb és újabb kalandok felé húzta. Afrika továbbra is lenyűgözte, annak ellenére, hogy az utazások alatt maláriát, feketevízi lázat (a malária egyik következménye), vérmérgezést, gyomorfekélyt, sárgaságot és súlyos fertőzéseket kapott. „Hiszem, hogy akit egyszer elkapott Afrika varázsa, az soha többé nem lesz szabad ember. Ott kerülsz igazán bensőséges kapcsolatba a természettel. Elvarázsol az emberi kéz által érintetlenül hagyott táj, és a magam részéről úgy hiszem, ebben rejlik Afrika legnagyobb varázsa.”

Szerelem és további kalandok

1934-ben Eva visszatért Afrikába Blixenhez. Együtt horgásztak, vadásztak és tudományos expedíciókon vettek részt, ahol egzotikus állatokat fogtak be. A következő évben a pár Abesszíniába utazott, ahol Eva haditudósítóként dolgozott.

Eva lóháton utazott Abesszíniába

Blixen és Eva 1936-ban házasodtak össze New Yorkban, majd Floridába utaztak nászútra. Az újdonsült férj ismerte Ernest Hemingway írót, akivel egy afrikai szafari során találkozott. Dickson rávette férjét, hogy táviratozzon az ismert írónak, aki azonnal meghívta őket, hogy csatlakozzanak hozzá. Hemingway nem sokkal azelőtt vette feleségül Martha Gellhorn haditudósítót, és együtt indultak el egy hosszú horgászútra Kubába és a Bahamákra. „Felejthetetlen hónap volt, amikor a feleségemmel együtt sütkéreztünk ezeken a napi horgásztúrákon Hemingway hajóján” – írta később von Blixen. Eva Dickson Hemingwayt “nagyszerű tengeri sportolónak, erőteljes természetű és szimpatikus embernek nevezte, akinek a kaland és izgalom a fél élete”.

Blixen azt akarta, hogy Afrikában telepedjenek le. De Eva, akinek a vérében volt a nyugtalanság, erre még nem állt készen. Először is álmai célját szerette volna megvalósítani: Sven Hedin (svéd földrajztudós) nyomdokaiba lépve a Selyemutat készült végigjárni egészen Pekingig.

Az utolsó kaland

1937. június 3-án ismét elhagyta Svédországot és a biztonságot. Tudta, hogy az útja hosszú lesz, hogy az életét kockáztatja, és időnként kénytelen lesz élelem és víz nélkül menni. Ennek ellenére azon a kora nyári napon beült egy csillogó, fényes, különlegesen felszerelt nyitott Fordba. Piszkos repülős overallba öltözött, az ujján Taschi Sama buddhista szerzetes aranygyűrűjét viselte, amelyet Sven Hedin adott neki, hogy az hozzon szerencsét az úton. Az utasülésen egy levél volt  „Közép-Ázsia minden lakosának” címmel. A levéllel Hedin azt remélte, hogy minden ajtót kinyit Eva Dickson előtt. Ő maga nagybátyjának nevezte Hedint. Fiatalkorában édesanyja, Maria Lindström viszonyt folytatott vele, de a férfi tudományos expedíciói megnehezítették a kapcsolat folytatását. Ennek ellenére a Lindström család szoros barátságban volt Hedinnel, és Eva legnagyobb vágya már régóta az volt, hogy elkísérje a „bácsit” egyik kutatóútjára.

Eva Dickson és Sven Hedin a Selyemút felé tartó utazás előtt

Az út Belgiumon, Németországon, Lengyelországon, Románián, Törökországon, Szírián, Iránon és Afganisztánon keresztül vezetett délre. Az ötven fokos hőségben rablókkal és banditákkal találkozott, homoki szúnyoglázat kapott, és fekete füzetébe írta, hogy olyan rosszul vezet, mintha rémálomban lenne. Mivel túl veszélyesnek tartották, hogy egy nő egyedül utazzon át Közép-Ázsiai Turkesztánon, ezért inkább India felé indult.

Kalkuttában még betegebb lett, és kórházba került. Az orvosok nem tudták, mi történt vele, és arzénkúrát írtak elő, amely arzénmérgezéssel végződött. Végül úgy döntött, elhagyja Kalkuttát és hazatér. A Selyemút végigvezetésének tervei végül kútba estek, amikor a japánok hadat üzentek Kínának. A politikai helyzet miatt ez a terv túlságosan kockázatossá vált, a Selyemutat lezárták.

Mintha ez nem lett volna elég, elfogyott az útra szánt pénze. Amikor a benzin és az élelmiszer között kellett választania, inkább az üzemanyagra esett a választása, ezért gyorsan lefogyott tizenkét kilót. Hogy utazásához pénzt szerezzen Eva ismét fogadást kötött – ezúttal egy angol utazóval – hogy szárazföldön gyorsabban jut el Angliába, mint ő hajóval. A fogadás arra ösztönözte, hogy a szokásosnál gyorsabban és keményebben vezessen.

1938. márciusában érkezett meg Bagdadba. Itt szándékozott tölteni pár napot. Egy este a városon kívül vacsorázott és késő este indult vissza autójával a városba. Az autóban egy brit hölgy, a kalkuttai Norah Byng Hall ült, akivel az este folyamán találkozott. Sűrű volt a sötétség, az utak göröngyösek, és egy éles kanyarban az autó felborult. Eva Dickson beszorult az ülés és a kormánykerék közé, az autó alatt kötött ki, eltörte a nyakát és azonnal meghalt.

A balesetet túlélő utastárs Eva Dickson halála után táviratozott von Blixen-Finecke -nek, de az üzenet nem jutott el hozzá. Csak amikor egy szafari után július 28-án visszatért Nairobiba, akkor szerzett tudomást felesége haláláról. Megsemmisülten hagyta el Afrikát 25 év után. Eva Dicksont 1938. április 22-én temették el Stockholmban. 33 éves volt.

forrás: popularhistoria.se

borítókép: Fortepan / Reklámélet folyóirat, 1933. Eva Dickson és Hassan Ali Párizsban

képek forrása: Wikimedia Commons